Μπιλ Ράσελ: Ο επαναστάτης που πήγε κόντρα στο ρεύμα

Αθλητικα


Ο Μπιλ Ράσελ άφησε την Κυριακή (31/7) την τελευταία του πνοή και το SPORT24 παρουσιάζει την ιστορία ενός σπουδαίου επαναστάτη που βίωσε τον ρατσισμό όσο λίγοι και τον πάλεψε όσο κανείς.

Πάλεψε με τον ρατσισμό μέσα και έξω από το παρκέ. Κυριάρχησε στο γήπεδο παίζοντας άμυνα, σε μία εποχή που όλοι ήθελαν να βλέπουν τον Γουίλτ Τσέιμπερλεϊν να σκοράρει 100 πόντους. Ο Μπιλ Ράσελ, ο πρωταθλητής των πρωταθλητών που άφησε την Κυριακή (31/7) την τελευταία του πνοή σε ηλικία 88 ετών, πήγαινε πάντα κόντρα στο ρεύμα, όντας επαναστάτης με αιτία. Όταν βλέπεις εξάλλου τον πατέρα σου να απειλείται με πιστόλι την ώρα που περιμένει για να βάλει βενζίνη, δεν γίνεται να εξελιχθείς σε κάτι διαφορετικό.

Ο Ράσελ βίωσε τον ρατσισμό όσο λίγοι παίκτες. Του αρνήθηκαν να κοιμηθεί σε ξενοδοχείο όταν αγωνιζόταν στο κολέγιο επειδή ήταν μαύρος. Αναδείχθηκε All American και MOP του Final Four του κολεγιακού Πρωταθλήματος το 1955, αλλά όχι “Παίκτης της χρονιάς” στην Northern California επειδή ήταν μαύρος. Υπήρχαν μέρη που δεν τον άφηναν να μπει επειδή ήταν μαύρος. Δέχτηκε πρόταση από τους Χάρλεμ Γκλόουμπτρότερς, αλλά ο τότε ιδιοκτήτης τους, Έιμπ Σέιπερστάιν δεν ήθελε να του μιλήσει απευθείας επειδή ήταν μαύρος.

Υπήρχε όμως ένας άνθρωπος που κοίταξε πέρα από το χρώμα του: Ο θρυλικός Ρεντ Άουερμπαχ, ο οποίος έκανε ότι περνούσε από το χέρι του για να τον πάρει στους Σέλτικς, στέλνοντας τον καλύτερο ψηλό του, τον Έντ ΜακΚόλι, στους Σεντ Λούις Χοκς για χάρη του. Ήταν η καλύτερη επιλογή της καριέρας του.

Από άγουρος παίκτης σε ενορχηστρωτή της άμυνας

Τα πράγματα για τον Μπιλ Ράσελ δεν ήταν πάντα εύκολα, όχι μόνο στη ζωή του αλλά και στο μπάσκετ. Όταν ξεκίνησε να σκάει τη μπάλα εξάλλου καλά-καλά δεν ήξερε τους κανονισμούς, με αποτέλεσμα αρχικά να κοπεί από την ομάδα μπάσκετ του Γυμνασίου! Σταδιακά ωστόσο άρχισε να μαθαίνει μπάσκετ και να εκμεταλλεύεται τα τρομακτικά του προσόντα, κερδίζοντας μία θέση στην ομάδα του Γυμνασίου του ΜακΚλάιμοντς.

Παρά πάντως τη φήμη του καλού αμυντικού που είχε, κανένα κολέγιο δεν του έκανε πρόταση, αφού λίγοι τον ήξεραν. Μέχρι που τον πλησίασε ένας άνθρωπος από το κολέγιο του Σαν Φρανσίσκο επειδή τον είχε δει σε έναν αγώνα. Τότε ήταν που ο Ράσελ κατάλαβε ότι μπορούσε να κάνει καριέρα παίζοντας μπάσκετ.

Ο νεαρός φόργουορντ/σέντερ με τα απίστευτα σωματικά προσόντα έπαιξε για τρία χρόνια στο κολέγιο, κατακτώντας δύο τίτλους (1955 και 1956) παρέα με τον στη συνέχεια συμπαίκτη του στους Σέλτικς, Κέι Σι Τζόουνς, αποφοιτώντας με μέσους όρους 20.7 πόντων και 20.3 ριμπάουντ! Και αφού απέρριψε την πρόταση τον Χάρλεμ Γκλόουμπτρότερς δήλωσε διαθεσιμότητα στο ντραφτ, όπου και επιλέχθηκε στο Νο 3 από τους Χοκς, που τον παραχώρησαν αμέσως στους Σέλτικς. Η ιστορία του ΝΒΑ θα άλλαζε εκείνη τη μέρα.

Απόλυτος…



Διαβάστε τη συνέχεια: sport24.gr